本赛季是马刺队扎根圣安东尼奥的第五十个年头。五十年来NBA风云变幻,坚持球队文化和稳定性始终是圣安东尼奥马刺队的标签,而展现这些特质的关键在于一代一代的马刺球员。除了乔治-格文、大卫-罗宾逊和蒂姆-邓肯这三位划时代的巨星,马刺也以培养和发现国际球员走在前头而闻名,这样的模式让他们成为了NBA历史上最成功的球队之一。在开始新赛季倒计时之际,我们将回顾银黑军团队史前五十大球星。每一天倒计时,我们都会推出一位50大。

《迈阿密新闻》的记者阿尔-莱文是第一次来到这座只有几千人的海边小镇,在被派来之前,他甚至都没有听说过这个地方。这座小镇只有两所高中,一家电影院,一所广播电台和一家报社,除了看电影,镇上的居民几乎没什么娱乐方式,甚至连保龄球馆都没有,天一黑,路上连一个人影也看不到。

之所以来这里,是因为负责报道ABA佛罗里达人队的莱文听说这里出了一名很有潜力的大个子。一般来说寻找这种大个子是比较容易的,譬如说当年的威尔特-张伯伦,尽管高中开始的时候他还不到7英尺,但在费城无人不知无人不晓。而卡里姆-阿卜杜尔-贾巴尔在高三的时候就已经身高7尺了,身处纽约的他名扬全美。莱文所要找的这名大个子情况恰恰相反,在当时他还没有出现在任何一所大学的招募名单上,佛罗里达少有人听过他的名字,莱文只知道这名高三的大个子已经7尺1了,住在佛罗里达西北部的小镇奇普利,很不好找。

莱文找到了鲁哈克高中的篮球教练阿莫斯-巴恩斯,从他那里了解到关于这名大个子的更多信息:这个大个子的家庭并不宽裕,父亲是一名辛苦的渔民,母亲则照顾家中的八个孩子,大个子在家中排行老二,他的块头是家中最大的,童年时代甚至因为脚太大而在这个小镇上买不到合适的鞋,不得不赤脚去上学。奇怪的是,这家的父亲只有5尺8(1.72米),而母亲则有6尺4(1.93米),“看来这个孩子随母亲,”莱文心想。之前这名大个子曾经一度对美式橄榄球很感兴趣,但因为家中无法支付踢球时的保险费,不得不改打篮球。整个赛季他的数据是27分,32篮板和18助攻。

鲁哈克高中只是一所大约500名学生的小学校,和附近小城镇的其他小学校比赛,因为学校预算有限,没有旅费,去的最远的地方也只有90公里,这无疑影响了这名大个子的名声。经过两年的系统训练,大个子成长很快,已经从一个瘦弱的少年成长为一名青年壮汉。过去两个赛季的对手教练对他印象也很深刻,附近高中篮球队教练说,“当你看到他的时候,你会做一件事:希望他是你的队员。”布里斯托尔的白求恩高中是佛罗里达最小的公立学校,“他的身高吓坏了我的孩子们,”教练理查德-斯托沃斯说。这名大个子最后在这场比赛中得到了32分,72篮板和12助攻。很显然他缺乏有竞争力的对手。

在拿到自己想要的素材后,莱文离开了奇普利并写了一篇简短的报道。在他造访后不久,大个子就离开了鲁哈克高中,前往阿拉巴马州的多森的卡弗高中,在那里他场均得到33分28篮板,并入选了全美最佳阵容。全美大学篮球圈都知道了他的名字:阿蒂尔-吉尔摩。然而他却选择了一所预科学校,北卡罗来纳州的加德纳-韦伯学院,他们的招募方式很有趣——一张7尺6的超长大床。吉尔摩在加德纳-韦伯的两个赛季场均得到22.5分和16.0篮板,加德纳-韦伯的学制只有两年,所以几乎全美的名校都开始疯狂地追逐这位大个子,最后他再次出人预料地选择了杰克逊维尔大学。

UCLA的球员们拥抱在一起,队长亨利-毕比带领西德尼-威克斯、史蒂夫-帕特森、柯蒂斯-罗威、约翰-瓦莱里等队员围绕在主帅约翰-伍登身边庆祝,他们一度落后9分,但在上半场就将比分反超了5分,并且最终以80-69取得了这场NCAA总决赛的胜利。这场胜利证明了没有卡里姆-阿卜杜尔-贾巴尔,UCLA也能完成四连冠,今后他们还将继续,直到七连冠。而赛场的另一边,杰克逊维尔大学的后卫雷克斯-摩根呆呆地看着狂欢的金熊的球员,突然身后有人拍了拍他的肩膀,摩根回头看了看那个平静的大个子,他刚刚在这场比赛中得到了19分和16篮板。

在这位大个子的带领下,杰克逊维尔大学在常规赛取得了27-2的战绩,而他的数据是惊人的26.5分和22.2篮板,成为了NCAA历史上仅有的五名20+20的球员。在通往总决赛的道路上,他场均得到26.4分和18.6篮板,击败了日后的众多NBA名宿,包括超音速的弗雷德-布朗和他日后的搭档丹-伊赛尔,19分和16篮板是这位大个子在疯狂三月中最糟糕的表现。但是令摩根困惑的是,这位大个子却很平静,无论是在连续取胜的比赛中,还是在最终被击败的总决赛后。

摩根在赛季后进入到了职业联赛,而这位大个子继续为杰克逊维尔效力了一年,取得了21.9分和23.2篮板,不过球队在疯三的首轮就被淘汰。这位大个子在NCAA I级联赛的数据最终被定格为24.3分和23.2篮板,后者成为了NCAA的历史纪录至今,1970年,针对这名大个子,当时的NBA和ABA展开了一场争夺战,最终的获胜者是ABA中强大的肯塔基上校队,他们开出了10年250万美元的天价合同,击败了众多的NBA球队。尽管明知没有希望得到他,但芝加哥公牛还是以7顺位选中了他——这也为肯塔基上校日后的命运埋下了祸根。

这位大个子身高7尺2庞大,跑起来就像一列火车,所以队友们都称为“The A-Trian”(大火车)。几乎所有人都相信,这辆大火车将在肯塔基上校书写一段属于自己的传奇,但事实证明人们还是低估了他的实力,阿蒂尔-吉尔摩将成为ABA最出色的中锋,他将与“J博士”欧文、里克-巴里、“天行者”汤普森、“冰人”格文这些未来的巨星们一起创造属于ABA的辉煌七十年代。

经过了九年的斗争,ABA终于走到了尽头,这个从一开始就以并入NBA为目标的联盟最终难以为继,在最后一个赛季75-76赛季结束后,只剩下了六支球队:印第安纳步行者、纽约篮网、圣安东尼奥马刺、丹佛掘金、肯塔基上校和圣路易斯精神。前四支球队在缴纳了一笔不小的费用后获得了NBA的入场券,而圣路易斯精神则脆的解散,球队老板希尔纳兄弟得了一份丰厚的回报:加盟NBA的ABA球队一次性支付223万,每支球队每年转播收入的七分之一。这让他们最后赚了三个亿,不过这是另一个故事了。话扯远了,作为ABA最成功的的球队之一,肯塔基上校理应获得NBA的入场券,然而……

芝加哥公牛站了出来,拥有阿蒂尔-吉尔摩的签约权(当年的选秀结果)的他们很希望上校队被NBA拒之门外,从而得到这名统治了ABA的大个子。最终经过了一番激烈的讨价还价,上校队的老板,前肯德基的拥有者,后来的肯塔基州长约翰-布朗同意解散球队,接受了三百万美元的补充,并用这笔钱买下了布法罗勇士,也就是后来的洛杉矶快船。而上校队的球员们则被送入分散选秀,而公牛如愿以偿地以110万美元拿下了心仪的吉尔摩。

在五年的ABA生涯里,吉尔摩创造了无数的纪录,5个赛季出场440场比赛,场均得到22.3分,17.7篮板,3.4盖帽和3.0次助攻。他四次摘下了篮板王,两次在投篮命中率和场均盖帽上领跑,并以1431次封盖成为ABA历史盖帽王。在他进入ABA的第一个赛季就击败J博士欧文成为了联盟的常规赛MVP,并且连续五个赛季入选最佳阵容,四次入选最佳防守阵容,五年全部入选全明星赛,获得了1974年全明星赛的MVP。在73年总决赛不敌步行者之后,他在75年完成了复仇,带队夺冠并获得了季后赛的MVP,其中总决赛的最后一场,他在主场砍下了28分和31篮板。 和J博士欧文一样,吉尔摩带着数不尽的ABA荣誉进入到了NBA,

迈克-米切尔迎着贾巴尔的封盖完成了全场的最后一次出手,一个大个子在篮下奋力抢下了篮板,然而就在他准备出手的时候,计时器响了,比赛结束了。圣安东尼奥马刺又一次输给了洛杉矶湖人,再一次倒在了分区决赛。拿着篮球的吉尔摩有些发愣,他在这场比赛中砍下了24分和18篮板,而对面的贾巴尔则得到了28分和10篮板。在这一轮系列赛中,贾巴尔场均得到26.3分,7.5篮板和3.5盖帽,投篮命中率53.6%,而吉尔摩的数据是19.8分,13.5篮板和2.8盖帽,投篮命中率是60%。

尽管贾巴尔的数据更占优势,但吉尔摩已经很大程度上限制了这位NBA历史第一得分手,这也得到贾巴尔本人的肯定。在系列赛的第二场比赛中,吉尔摩砍下27分和20篮板,压过天勾的19分和4篮板,帮助马刺扳平了大比分。两名7尺2的巨人在总决赛上演了精彩的对决,然而整体实力更强的湖人最终还是笑到了最后。相比于前一年的横扫,马刺已经有了很大的进步,这其中很大一部分应当归功于吉尔摩的加盟,这名34岁中锋的加盟补上了马刺阵容的最后一块短板。而这次分区决赛之旅也是吉尔摩职业生涯季后赛走得最远的一次。

在来到马刺之前,作为ABA历史上最出色的中锋,吉尔摩的NBA生涯并不顺利。尽管公牛对他寄予厚望,而他也在效力的六年里四次入选全明星,并且交出了19.3分,11.1篮板,2.3助攻,2.4盖帽的数据,但公牛只进过两次季后赛,只赢得过一次系列赛。过高的期望值产生的落差感,让芝加哥的球迷对吉尔摩产生了不满,他们开始指责这位长人缺乏侵略性和领袖能力,这让一向安静的吉尔摩感到不安和不适,而此时西部劲旅马刺正在寻找可以对抗天勾贾巴尔的内线,在送出了马克-奥伯丁和达夫-科尔辛这两名重要的球员之后,他们将这列大火车带回了阿拉莫城。

收效是立竿见影的,拥有双枪乔治-格文和迈克-米切尔的马刺,在得到当时球队历史上最好的内线之后,在主帅斯坦-阿尔贝克的率领下,刷新了历史最佳战绩:53-29。而吉尔摩则交出了18分,12篮板,2.3次封盖的数据,连续三年领跑联盟投篮命中率,并且再次入选了全明星阵容,他也成为了马刺队史上第一位入选NBA全明星的中锋。在常规赛中,面对最大的对手湖人,马刺取得了4-1的优势,这让他们对季后赛充满了信心。

最终马刺和吉尔摩又一次失败了,这也是他们走得最远的一次,随着乔治-格文的老化和魔术师约翰逊的日渐成熟,马刺和湖人的差距越来越大,尽管在之后吉尔摩依然有机会在季后赛与贾巴尔过招,但双方所在球队的实力已经不在一个层面了。

在达拉斯的团聚球馆,现场主持人正在介绍全明星赛东西部的名单,东部是摩西马龙、拉里-伯德、J博士欧文、西德尼-蒙克利夫和以赛亚-托马斯,而西部则是拉尔夫-桑普森、詹姆斯-沃西、魔术师约翰逊、天钩贾巴尔和埃尔文-罗伯特森。当介绍到替补阵容时,场边的一个大个子站了起来,吉尔摩走上前与年轻的队友罗伯特森击了下掌,然后他走到贾巴尔身边,两位7尺2,加起来快八十岁的老将拥抱了一下。在这场全明星赛上,天钩拿下了21分和7篮板,而替补出场的大火车则得到了10分和2个篮板。

这是37岁的吉尔摩最后一次入选全明星赛,他的赛季场均数据是16.7分和8.5篮板,这也是39岁的贾巴尔职业生涯最后一次全明星首发,他依然能够拿到23.4分和6.1篮板。前者职业生涯6次入选全明星,而后者生涯一共有19次入选。即便加上ABA的5次全明星,吉尔摩一共也只有11次全明星,远不及贾巴尔,更何况后者还有6枚总冠军戒指,6届常规赛MVP,2届总决赛MVP,两人的荣誉上差得太远。但从心底里吉尔摩并不认为双方的差距有那么大,这一点上贾巴尔也一定程度上认可:阿蒂尔总能给我带来不少的麻烦,他的身材和我一样高大,而且运动能力惊人。

两人很快就有了最后一次季后赛交手,尽管马刺仅仅取得了35-47的战绩在中西区垫底,但仍然以西部第八的身份晋级季后赛,而湖人依旧排名西部第一。吉尔摩场均得到13.3分,6篮板和2.3抢断,投篮命中率高达66.7%,而他的老对手贾巴尔则17分和4.3篮板,投篮命中率60.5%,依旧是谁也难以完全限制谁。然而马刺的新核心埃尔文-罗伯特森在这轮系列赛表现糟糕,他既防不住魔术师约翰逊和拜伦-斯科特,也突破不了二人的防守,场均仅仅得到9分,4篮板和6.3助攻。最终在魔术师轻松写意的掌控下,湖人以3-0轻松淘汰马刺。

这是吉尔摩为马刺出战的最后一轮系列赛,在随后的赛季里,他的数据下滑到了生涯最低的11.4分和7.1篮板,赛季结束他被送回了公牛,结束了五年的马刺生涯。在马刺的岁月里,他以62.2%的投篮命中率,场均得到16.1分和9.7篮板和1.8次盖帽,其中篮板和盖帽都排在队史前十(分别是第七和第五)。他在38岁的高龄入选全明星,也刷新了马刺的队史,直到若干年后的那个怪物。

在回到公牛的那个赛季中段,吉尔摩被解约,他来到了凯尔特人,并跟随球队进入了东部决赛。赛季结束后,这列很少迟到的大火车驶离了NBA,前往意大利的博洛尼亚,在那里他场均得到了12.3分和11篮板,再次入选了全明星阵容。1989年,40岁的吉尔摩宣布退役。在长达17年的ABA+NBA生涯里,他场均得到18.8分,12.3篮板和2.4盖帽,投篮命中率高达58.2%,总篮板和总盖帽数都排名历史第五。其中在NBA中场均17.1分,10.1篮板,1.9盖帽,投篮命中率是59.9%,在他退役时,59.9%的命中率排名NBA历史第一。

作为一名身高7尺2的长人,吉尔摩还有一项过人的属性,他曾经在ABA和NBA中连续出战670场比赛,其中有4个NBA赛季全勤,直到38岁高龄依然可以为马刺全勤出战82场比赛,场均出场近30分钟,可谓巨人中的铁人。尽管在许多数据统计中都吉尔摩都在NBA历史上有一席之地,然而直到2011年4月,他才入选奈史密斯篮球名人堂。

对于马刺来说,蒂姆-邓肯和大卫-罗宾逊无疑是球队历史上最出色的大个子,在他们之前,马刺出产的更多的是后卫和前锋球星,例如詹姆斯-塞拉斯、乔治-格文、拉里-肯农和迈克-米切尔。吉尔摩是马刺的第一位明星内线,他的到来开启了马刺的内线时代——在他离队后的两年后,大卫-罗宾逊正式入主圣安东尼奥,并在之后将火炬交到蒂姆-邓肯手中,之后是拉马库斯-阿尔德里奇。

下一期:擎天白玉柱,架海紫金梁,尽管作为马刺历史上最大牌的自由球员,他未能带领圣安东尼奥获得总冠军,但依然不妨碍他成为无数马刺球迷心中的最爱。

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